Conozcan a Black Country, New Road, la nueva promesa del Rock Británico

La banda originaria de Oxford por fin presenta su álbum debut ‘For The First Time’

Uno de los nombres que más ha dado de qué hablar en este inicio de año, es el combo británico, Black Country, New Road, quienes han estado captando seguidores en el circuito underground del Reino Unido gracias a su peculiar mezcla de rock experimental, math rock y post rock, teniendo como base el post punk (así como These New Puritans en sus inicios).

Seguramente, algunos encontrarán una relación entre Black Country, New Road y sus coterráneos black midi, lo cual no es ninguna casualidad, pues ambos, además de tener una cierta similitud en el estilo musical, también han compartido el escenario refiriéndose a dichas presentaciones como “Black Midi, New Road”.

Lo que sorprende del novel conjunto formado en Londres, Inglaterra, además de la juventud de sus integrantes (cuyas edades no rebasan los 25 años), es la calidad de ejecución y la enorme capacidad de experimentar lo mismo con jazz que con electrónica, sin dejar de lado el pop de la banda. El singleSunglasses” fue el primer anzuelo para llamar la atención de la crítica en la Gran Bretaña y en algunos portales de Norteamérica como Stereogum.

Algunos han tachado al grupo de “pretencioso”  señalando su pose de “intelectualoides”, lo cual parece tener su razón de ser en el hecho de que los temas  dados a conocer desde 2018 no han mostrado una línea 100% definida o, más bien, precisa, pese a que se les ha ubicado en la categoría de post rock o math rock.

No obstante, el impacto de los shows en vivo de Black Country, New Road son los que han respaldado el creciente hype generado a su alrededor, lo cual ha hecho que las expectativas en torno a su álbum debut sean cada vez mayores.

Nuevamente, la prensa del Reino Unido nos proyecta otra “promesa” que habría de definir el futuro del rock británico. Tal y como lo han hecho anteriormente con grupos como The Music, Klaxons, Palma Violets y, en los últimos años, Palace, Shame y IDLES. Todos ellos, cargando con esta enorme responsabilidad, pero que, por alguna u otra razón, terminan por desplomarse y caer en un abismo de intrascendencia, salvo los casos de IDLES y shame (al menos, por ahora).

En el caso de Black Country, New Road resulta toda una incógnita qué tanto alcance tendrá su propuesta que, de entrada, a pesar de compartir la raíz post punk de IDLES o Palma Violets, ésta no es tan accesible ni en su estructura, ni mucho menos en la duración de sus temas…  ¿Será que ahora sí estamos ante los nuevos salvadores del rock británico?

El encuentro con Black Country, New Road… Por primera vez

Cualquier cuestionamiento en torno al conjunto inglés y su creciente exposición mediática tiene una respuesta contundente en su ópera prima, la cual lleva por título ‘For The First Time’ (publicada a través de Ninja Tune). Dicho material está compuesto por solo seis tracks, de los cuales únicamente dos de ellos son realmente “nuevos”, pues el resto ya se habían escuchado a lo largo de los últimos tres años.

Como lo mencionamos al inicio, el álbum navega en territorios sonoros que van desde el klezmer (música de los judíos ashkenazi de la Europa Oriental), pasando por el post rock, el math rock, el free-jazz y el post punk, resaltando la influencia (a veces tácita) de nombres como Slint y Tortoise.

Si bien, las corrientes musicales que se manejan en esta ópera prima son dispersas de un track a otro (o quizás sería más preciso decir de un momento a otro), la fortuna le ha sonreído a la banda londinense al lograr una cohesión tal que sólo puede explicarse en el hecho de que casi todos los integrantes llevan tocando juntos desde temprana edad.

En el primer track,“Instrumental”, destacan las claras reminiscencias del klezmer, lo que despierta una incógnita mayor sobre hacia dónde va este álbum que, en definitiva, tiene un desarrollo fuera de lo común.  Los dos temas más sobresalientes son “Athens, France”, grabado nuevamente con sus constantes cambios de ritmo y de mood, tornándose en un corte más “progresivo”, así como la nueva versión de “Sunglasses”, con una duración de 9:51 minutos , la cual comienza con una vibra noise (aunque tenue) para posteriormente desatar el caos sonoro.

Por su parte, “Track X” es el momento de mayor “calma” (por así decirlo) con el que resulta imposible no acordarse de Tortoise y, en una percepción más personal, de White Denim. Líricamente, se podría interpretar como una canción de desamor en la que, por cierto, la banda hace una referencia a sus camaradas de black midi: “I told you I loved you, in front of black midi. I told my friend Jack that it could’ve been you. I know it was funny, but I was struggling to.”.

El cierre con “Opus” es un ir y venir en los cambios de ritmo e intensidad, el cual retoma los arreglos de metales de “Instrumental”, pero, esta vez, acomodados en un pasaje post punk que permea en gran parte del track hasta alcanzar el clímax mientras Isaac Wood desgañita con un lamento «Everybody’s coming up/ Oh, I guess I’m a little bit late to the party«. Por ahí se asoma una pequeña a referencia a Bruce Springsteen y su clásico «Thunder Road» («Wheelie-ing down Thunder Road tonight«).

El encanto de ‘For The First Time’ radica en varios aspectos como los arreglos de saxofón y cuerdas que pueden pasar de lo tenue a lo cadencioso o a lo frenético, sumados al dinamismo y polirritmia en la batería, la puntualidad del bajo y los distintos niveles de intensidad en las guitarras. Todo esto, cobijado por la peculiar voz de Isaac Wood, quien a veces evoca a Mark E. Smith o al mismo Joe Talbot (IDLES). Cabe destacar que varios momentos del álbum son surgidos de improvisaciones en las que la formación académica de unos y autodidacta de otros hacen un match poderoso e inquebrantable.

Así pues, ‘For The First Time’ es un álbum caótico pero a la vez pulcro en su instrumentación. Y aunque, en la actualidad, es sumamente complicado resaltar la «originalidad» de un proyecto (del género que sea), el caso de Black Country, New Road bien podría ser la excepción a esta regla. Y lo logrado en su ópera prima es algo que no se puede… no se debe pasar por alto.

Escuchen ‘For The First Time‘ a continuación.

The Flu

Educado y lindo.
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